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父与子
2016年11月22日 11:22 来源: 道德星空网站

店主走在前头,打开去厨房的门,让小斯乔弗进去,然后他对厨娘说:“给这个小伙子拿点吃的来。有一

  父与子住在离小渔村不远的地方。他们在小渔村的外面买了一小片陆岬,并自己动手在石块和草皮上盖起了两间茅草屋。

  父与子相依为命,简直是一刻也不分离。父子两人都用同一个名字:斯乔弗。大家一般管他们叫老斯乔弗和小斯乔弗。老斯乔弗50多岁,小斯乔弗则刚刚满16岁。

  老斯乔弗曾经也很富有。那时,他拥有一个4英亩大的农场和一位贤惠的妻子,但13年前的一场天灾,夺去了这一切。

  父与子在一起时很少交谈。他们彼此十分了解和信任,他们父子只要在一起也就心满意足了。

  在父子两人不多的交谈中,有一句话被再三再四地重复着。每次吃饭前,在做完祷告后,老斯乔弗都会对小斯乔弗说:“付清一切债务,不欠任何人的人情,上帝保佑。”

  他们父子俩常常宁愿挨饿,也不到乡村商店去赊购任何食物。从小斯乔弗能记事的时候开始,他们就不欠商店一分钱。而他们的邻居,家家都在商店里赊购东西。

  小斯乔弗长得十分健壮,无论什么天气,他都可以和父亲一起划着自家那条小渔船,出海捕鱼。夏天,他们父子两人尽可能节省开支。因为冬天海上冰冻封航,无法出海捕鱼。他们把鱼晒干,腌成咸鱼。一部分作为冬天的食物,另一部分则拿到乡村商店,换成现钱,用来购置日用品。

  有一年的春天,在经过一个相当严寒的冬季之后,灾难再次降临到老斯乔弗的头上。一天清晨,一场雪崩压垮了他们的茅屋,把他们父子两人都埋在了雪堆之下。

  当人们赶来,把他们从雪堆中挖出来的时候,老斯乔弗已经永远地闭上了眼睛。

  人们把老斯乔弗的遗体放在一块石板上。小斯乔弗站在父亲的遗体旁,轻轻地抚摸着老父亲花白的头发,喃喃自语,但是谁也听不清他在说什么。不过,他始终都没有哭。

  当人们都陆续地离开后,小斯乔弗来到下面的海滩,寻找渔船。他看见那条小渔船已经支离破碎,片片船板在海水中漂荡。这时,他的脸上出现了痛苦的表情。

  如果小渔船没有坏,他还可以把渔船卖掉,因为父亲的丧事要花很多的钱。这一点他知道,老斯乔弗生前经常说,一个人总得准备足够的积蓄,用做体面的丧葬费用。用教区的钱办丧事是不光彩的。

  小斯乔弗坐在父亲的遗体旁,陷入了苦苦的沉思。最后,他终于想出了一个办法。于是,他站起身来,径直朝乡村商店走去。

  他直接走进店里,以一个成年人的姿态问店主,他能不能和他谈谈。

  “好吧,孩子,你找我有什么事吗?”店主问道。

  小斯乔弗几乎就要丧失勇气,但他还是强打起精神,说:“你当然知道,我们的码头要比你的码头好,是吗?”

  “有人曾这样跟我说过。”店主回答道。

  “好,假如我同意,今年夏天,让你使用我的码头。”小斯乔弗说,“你能给我多少钱?”

  “我从你手里把码头买下来,不是更好吗?”店主问。

  “不。”这孩子回答,“假如我把码头卖掉,我就连住的地方也没有了。”

  “可是,你们的房子已经倒掉了呀!”

  “今年夏天,我打算盖个茅屋,在那以前,我可以住在我刚刚塔起来的帐篷里。我的父亲已经去世了,渔船也没有了。所以今年夏天,没法出海捕鱼了。因此,我想,夏天我可以把码头租给你,假如你愿租下,给我租金的话。从我们的码头上,你们店里的人,无论什么天气都可以外出。你没有忘记去年夏天,我们出海的时候,你们店里的人常不得不呆在屋里吧?父亲告诉我,那是因为你们的码头的地势要比我们的低。”

  “一个夏天,你要多少钱?”店主问。

  “只要够为我父亲办一个体面的丧事就行。这样我就不用花教区的钱了。”

  店主站起来,向孩子伸出手。

  “就这样讲定了。”店主说,“我来为你父亲办理丧事,你用不着担心。”

  交易谈妥了,可小斯乔弗仍迟疑地站在原地未动。他还有没办完的事情呢。

  “今年春天,你的货船什么时候靠码头?”小斯乔弗以先前那种镇定的口吻问。

  “明天,或者后天。”店主回答。他的目光盯着这个小伙子,这小伙子究竟想干什么,他有点儿捉摸不透。

  “你需要再雇个伙计吗?就像去年春天一样。”小斯乔弗坦率地问道。

  “要,不过我要雇一个极壮的伙计。”店主说,情不自禁地笑了笑。

  “能请你出来一会儿吗?”小斯乔弗说。他似乎已经做好准备,要用行动来证明白己有力气。

  店主摇摇头,笑笑,跟着这孩子从店里走出来。

  小斯乔弗一句话也没说,走到一块大石头跟前,弯下腰,猛地举起了这块石头。放下石头后,他转过身来,对店主说:“去年你雇的那个伙计举不动这块石头,我亲眼看见他试过好几次。”

  店主笑笑,说:“如果你这样结实,我想,我是可以雇用你的。”

  “你能像雇用别的伙计那样,供给膳食,给我同样的工钱吗?”

  “可以。”

  “太好了,这样我就不必靠救济生活了。”小斯乔弗说,仿佛如释重负。

  小斯乔弗学着店主刚才的样子,把手向店主伸过去。

  “再见。”他说。

  “请到店里来一下。”店主说。

  店主走在前头,打开去厨房的门,让小斯乔弗进去,然后他对厨娘说:“给这个小伙子拿点吃的来。”

  但小斯乔弗坚决地摇了摇头。

  “你不饿吗?”店主问。

  “饿。”小伙子回答。他的声音有点颤抖,他早已是饥肠辘辘。但是他挺直腰杆说:“那样一来,就该是施舍了,我决不接受。”

  店主想了一会儿,然后走到小伙子跟前,拍拍他的脑袋,同时向厨娘做了个手势,要她把饭菜端过来。

  “客人来的时候,你一定见过你父亲招待客人,喝杯酒,或者喝杯咖啡,是吗?”

  “是的。”小斯乔弗回答。

  “好,我没说错吧!我们得招待我们的客人,如果客人不接受,那我们就不再是朋友了。所以你瞧,你必须跟我一同用餐,因为你是我的客人。”

  “那么,我想,我就必须吃饭了。”小伙子叹口气说。

  有一会儿工夫,小斯乔弗沉思着坐在那儿,然后他又平静地说:“要付清一切债务,不欠任何人的人情,上帝保佑。”

  “这种立身处世的品德是与生俱来的。愿上帝保佑你。”店主摸出手帕,因为此时他已激动得掉下眼泪。

  小斯乔弗诧异地注意到店主的真情流露。一时间,他静静地看着店主,然后说:“父亲从来不哭。”过了一会儿,他又说:“我自个儿也从来不哭。从我小时候起,我就从来没哭过。我看见父亲过世,我想哭,但是我怕他可能不高兴,所以我没敢哭。”

  紧接着,小斯乔弗便一头扑进店主的怀里,呜呜地哭了起来。

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